▷ Árbol de la fruta del dragón: su guía de cuidado completa


Durante mi última visita a México, los lugareños me introdujeron a la “fruta del dragón”. Con un sabor ligeramente dulce: un cruce entre pera y kiwi, esta fruta de aspecto exótico me llamó la atención de inmediato con su piel rosa vibrante.



Sin embargo, la fruta del dragón generalmente no es muy popular en América del Norte, mientras que los supermercados locales rara vez venden estas delicias. También los encontrará muy caros, hasta $ 10 por pieza, según Food Network.


Afortunadamente, quienes viven en climas cálidos y húmedos como Florida, el sur de California y Hawái pueden experimentar con el cultivo de la planta y beneficiarse tanto de su belleza como de los nutrientes de la fruta.


Aquí le mostramos cómo empezar:


Descripción general de la fruta del dragón


Las frutas del dragón son nativas de América Central y del Sur, son cactus y necesitan calor durante todo el año. Sin embargo, a diferencia de otras variedades de cactus, requieren grandes cantidades de agua. Como planta de vid, el dragón también necesita mucho espacio para trepar.


También es pesado y se puede esperar que una planta madura alcance alrededor de 25 pies y varios cientos de libras, mientras que cada fruta pesa entre 150 y 600 gramos.


Las flores de esta planta son una de las flores más grandes del mundo. También es único porque las flores solo abren una noche. En general, entre las tardes de principios de verano y mediados de otoño se considera la temporada de crecimiento de la pitahaya. Además de la exhibición espectacular, el aroma que olerás en esta noche en particular es surrealista. De hecho, te sugiero que salgas y revises la planta durante el período de floración para que no te pierdas esta experiencia especial.


Variedades de fruta del dragón

La fruta del dragón tiene muchos nombres, como pitaya, pitahaya, fresa, cactus, buha naga y Bella de la nit. Los tres tipos principales de fruta del dragón que encontrarás incluyen:


  • Hylocereus Megalanthus: este tipo de planta de dragón tendrá una corteza amarilla, que es más picante que otros tipos. Por esta razón, rara vez los encontrará en los huertos familiares.

  • Hylocereus Undatus : esta variación de la fruta del dragón tiene un exterior rojo.

  • Hylocereus Costaricensis: Esta fruta es de color rojo intenso en piel y pulpa.

Independientemente de la variedad, la fruta del dragón permanece verde hasta que está completamente madura y es comestible, después de lo cual se vuelve de color amarillo brillante o rosa.


La pulpa de la fruta es similar, sin embargo, con pequeñas semillas negras y una textura similar a la del kiwi. Para usar la fruta, simplemente córtela por la mitad y retire la pulpa. Además de disfrutarlo “tal cual”, puedes agregar trozos de fruta a ensaladas, yogures y otras comidas saludables.


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Beneficios de la fruta del dragón



Pocos de ustedes saben esto, pero la fruta del dragón contiene muchos nutrientes importantes y es excelente para la salud. De hecho, una porción de 100 gramos o 3,5 onzas te dará:


calorías 60
Proteína 1,2 gramos
grasas 0
carbohidratos 13 gramos
Fibra 3 gramos
Vitamina C 3% del retorno de la inversión
el hierro 4% del retorno de la inversión
Magnesio 10% del retorno de la inversión

Además, la fruta del dragón contiene varios antioxidantes que están relacionados con una mejor salud cerebral, una mejor salud cardiovascular y mejores síntomas del envejecimiento. Los hidroxicinamatos son otro antioxidante que se encuentra en la fruta del dragón que ha demostrado actividad anticancerígena en tubos de ensayo y animales.


Efectos adversos de comer fruta del dragón

Si bien los beneficios de la fruta del dragón pueden superar los efectos secundarios, comer demasiada fruta a veces puede causar una reacción alérgica.


Hasta el momento, se han informado dos reacciones alérgicas graves a una mezcla de frutas que contiene pitahaya, mientras que los casos menores son comunes.


Cultivar un árbol de la fruta del dragón


Las plantas de dragón comienzan a florecer en seis a ocho meses. Sin embargo, si las cultivas en un contenedor, es posible que tengas que esperar hasta dos años para disfrutar de la fruta. La fruta también tardará más en aparecer si plantas directamente de la semilla.


Pero una vez que la planta madura, puede esperar entre cuatro y seis ciclos de fructificación al año, y la planta tiene la capacidad de dar frutos durante 20 a 30 años.


Hay varias formas de comenzar un árbol de fruta del dragón. Eso incluye:


De ahora en adelante

Para cultivar una fruta del dragón a partir de semillas, todo lo que necesita hacer es comprar una fruta del dragón en su supermercado local y cortarla por la mitad. Usa una cuchara y retira las semillas. Lava las semillas. Sin embargo, notarás algo de pulpa pegada a la semilla y podrás plantarla.


Toma una maceta pequeña llena de tierra. Humedece la tierra y esparce las semillas sobre ella. Encontrarás que la planta comienza el proceso de germinación en dos semanas.


Sin embargo, la plantación tarda unos 5 años para que el árbol comience a dar frutos. Por lo tanto, es un método impopular para la mayoría de los jardineros domésticos.


Propagación de la fruta del dragón

Otra forma de iniciar el árbol de pita es propagarlo a partir de esquejes. Si tienes un amigo que posee un drago o tiene acceso a un vivero, todo lo que necesitas hacer es cortar una sección del árbol de 30 cm. Deje que el corte se seque durante 5 a 6 días o hasta que las puntas del tallo se vuelvan blancas.


Una vez seco, coloque el lado cortado hacia abajo en el piso. La planta echa raíces en un mes y puede comenzar a florecer en uno a tres años.




Zona de cultivo de frutas de dragón

Como se mencionó anteriormente, las plantas de pitahaya requieren un clima cálido y húmedo. Por lo general, la zona de cultivo ideal para la fruta del dragón en los Estados Unidos es 10 y 11, pero también puedes intentar cultivarla en interiores con una disposición adecuada en una zona de cultivo de 9.


A la fruta del dragón le gusta el sol pleno, pero algo de sombra también es vital, ya que la luz solar extrema puede quemar los tallos y dañar gravemente las plantas. De hecho, las temperaturas óptimas para la fruta del dragón están entre 65 y 75 grados Fahrenheit.


Durante los meses de invierno puede tolerar algunas heladas. Sin embargo, la exposición prolongada a temperaturas bajo cero puede dañar la planta. Si plantas el árbol en una maceta, puedes llevarlo al interior durante los meses más fríos para proteger la planta.


Cultivo en maceta vs exterior

Los dragones se pueden cultivar en macetas y en la terraza. Si tienes pensado montar un jardín en maceta, asegúrate de invertir en una maceta de al menos 40 cm. También proporcione algo para trepar, como una estaca para un crecimiento más saludable.


Del mismo modo, si ha elegido el exterior para la planta, asegúrese de que haya una cerca o un enrejado cerca para que la planta tenga algo a lo que trepar. Además, tenga en cuenta que estas plantas son pesadas, por lo que cualquier soporte que proporcione debe ser lo suficientemente resistente. Despeje el área elegida de malezas y rocas antes de plantar.


Requerimientos del suelo

En cuanto al suelo, las pitayas prefieren suelos ligeramente arenosos, ligeramente ácidos con un pH entre 6,1 y 7,5.


El suelo también debe tener un buen drenaje. También puede agregar un poco de tierra para macetas para hacer que los cactus sean resistentes a la tierra.


Fertilizantes

Los fertilizantes mensuales son esenciales, especialmente durante la temporada de crecimiento de la fruta del dragón. Sin embargo, puede dejar de alimentar durante los meses de invierno, ya que la mayoría de las plantas entran en una fase de latencia durante la estación fría.


Riego

El riego adecuado es una gran parte del mantenimiento de la fruta del dragón. Asegúrate de regar bien después de 2 o 3 días. Pero como cualquier otra planta, evite regar en exceso y riegue solo cuando la parte superior del suelo esté seca al tacto.


Además, no dejes que la planta permanezca en el agua por mucho tiempo. ¡El suelo debe estar húmedo y no empapado!


Corte

El otoño es el mejor momento para podar los dragones. Son plantas de crecimiento vigoroso y si descuida el aseo regular, la planta puede alcanzar los 20 pies de altura. Para podar, tome unas tijeras y elimine el follaje o los tallos muertos que vea.


Cosecha la fruta del dragón

La fruta del dragón estará lista cuando veas que el color se vuelve amarillo o rosa. Por lo general, están listas un mes después de la floración, pero toque la fruta para ver si está lo suficientemente madura para comer.


Las hojas o "alas" al lado de la fruta son otro indicador de la preparación de la fruta. Si las hojas se han caído, es probable que la fruta esté madura, mientras que las hojas sanas y coloridas muestran que la fruta no está lista para la cosecha.


Para arrancar la fruta, use unas tijeras afiladas para quitarla del tallo. Evite usar las manos para torcer la fruta, ya que las espinas en la piel pueden causar lesiones.


También puedes usar unas tijeras o un cepillo para quitar las espinas de la variedad de pitahaya amarilla antes de quitarlas.


Polinización de la fruta del dragón

La mayoría de las variedades de pitahaya se autopolinizan, por lo que no tiene que preocuparse por la polinización manual para mejorar el crecimiento reproductivo de las plantas. Sin embargo, hacer lo mismo manualmente es divertido y vital para ciertos tipos de fruteros.


Para hacer esto, deberá recolectar polen de dos plantas frutales diferentes. Luego use suavemente un hisopo de algodón para pintar el estigma de la planta opuesta para la polinización cruzada. Haga esto por la noche y use un hisopo de algodón nuevo para cada polinización de la fruta del dragón.


Solución de problemas de plagas y enfermedades de la planta de fruta del dragón

Las plantas de pitahaya son susceptibles a ciertas enfermedades que a menudo empeoran con el cuidado inadecuado de la pitahaya.


Antracnosis: Esta es una enfermedad fúngica que causa lesiones oscuras en tallos, hojas, flores y frutos. Se propaga rápidamente, especialmente durante la temporada de lluvias. Puedes identificarlo por manchas irregulares de color marrón y amarillo en las hojas. También puede causar manchas oscuras y hundidas en la fruta que eventualmente conducirán a la pudrición.


Para controlar y prevenir esta enfermedad, asegúrese de podar las plantas anualmente. Retire las áreas infectadas del árbol para evitar la propagación. También puede rociar la planta con un fungicida a base de cobre, pero tenga en cuenta que los fungicidas a menudo dan paso a plagas que crecen una al lado de la otra.


Bipoaris C Activator : Exclusivo para las plantas de pitaya, bipoaris captivator provoca la pudrición del tallo. Crece rápidamente en ambientes húmedos y actualmente no hay fungicidas etiquetados para la prevención de enfermedades disponibles en los Estados Unidos.


Sin embargo, puedes prevenir el crecimiento de esta enfermedad dejando que la planta se seque por completo durante el día. También es una buena idea dejar suficiente espacio entre la fruta del dragón y otras para evitar que se propague.


Enterobacteriaceae: Esta enfermedad afecta los extremos de la rama del árbol. El síntoma revelador de Enterobacteriaceae son púas blandas y amarillas que comienzan a aparecer unos 15 días después de la infección y continúan propagándose a medida que avanzan.


La enfermedad suele ser leve y resulta de la deficiencia de calcio y nitrógeno en las plantas. Sin embargo, lo mejor es cortar las ramas afectadas para evitar la reinfección.


Botryosphaeria Dothidea: otra infección fúngica común que causa lesiones rojas o marrones en los tallos de las plantas. Por lo general, es el resultado del uso de podadoras y otras herramientas no estériles.


Para evitar este problema, esterilice los materiales que usa en todas sus plantas con alcohol isopropílico, peróxido de hidrógeno y una solución de lejía diluida.


insectos y plagas

La fruta del dragón atrae a una variedad de insectos, incluidos pulgones y cochinillas. Leaf leptoglossus también es común y puede transmitir Botryosphaeria Dothidea. Los ácaros también son un obstáculo, aunque no acaban con la planta. Pero sí, tener demasiados insectos alimentándose de su planta puede afectar la salud general de su árbol.


Listo para empezar con su propio árbol de frutas del dragón

 


Estos consejos deben haberte intrigado para que tú también conserves tu propia planta. Entonces, ¿por qué esperar? Si tiene el entorno adecuado para cultivar una fruta del dragón, tome la iniciativa y cultive la suya propia. Necesitan un cuidado extra, pero la estética y el consumo de frutas exóticas de su jardín hacen que merezca la pena.

Buena suerte y cuéntanos tu experiencia con la planta de la fruta del dragón.

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